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Mieux comprendre les vertiges et leurs causes

Est-ce la pièce qui tourne ou seulement moi? Les enfants aiment jouer à s'étourdir et tournent en rond jusqu'à ce qu'ils s'écroulent de rire. Mais pour les adultes, les étourdissements peuvent être inquiétants et dangereux. Souvent un symptôme d'une autre maladie, l'étourdissement se manifeste de diverses façons. On a parfois l'impression que la pièce tourne sans qu'on ne puisse rien y faire. D'autres fois, c'est le corps qui semble la proie de vertiges. Avoir l'impression de perdre pied ou de manquer de coordination en position debout ou en marchant, avoir une faiblesse ou l'impression de s'évanouir (présyncope) sont aussi des symptômes d'étourdissement. Poursuivez votre lecture pour en apprendre davantage sur les étourdissements, leurs causes et les bienfaits de la chiropratique.

DES STATISTIQUES ÉTOURDISSANTES !

L'étourdissement est le troisième problème de santé le plus fréquent et le symptôme dont se plaignent le plus les patients de plus de 70 ans. Jusqu'à 70% des adultes de 65 ans et plus sont pris d'étourdissements (Challenges in Neurology; 1992 : 15-27).

LES SOURCES D'ÉTOURDISSEMENTS

On attribue généralement la sensation de vertige à un problème qui se trouve dans l'oreille interne ou dans le système nerveux central, tandis qu'un manque d'équilibre ou de coordination est plus probablement lié à la partie du cerveau qui synchronise le mouvement et contrôle la position du corps dans l'espace (proprioception). Les faiblesses, ou la sensation de perdre connaissance, sont, quant à eux, habituellement causées par un problème de nature circulatoire ou psychologique. (J Anter Med Association 1993; 810 : 530-535).

LE VERTIGE POSITIONNEL PAROXYSTIQUE BÉNIN (VPPB)

Le vertige positionnel paroxystique bénin (VPPB) est le type de vertige le plus courant, il est la source de plus de 90% des cas de vertiges. Lorsqu'un patient se fait diagnostiqué une labyrinthite par erreur, ce sont souvent des VPPB en réalité. On parle de vertige « positionnel » parce qu'il est déclenché par certains mouvements, et on le qualifie de « bénin » parce qu'il n'est pas le symptôme d'une autre maladie. Des positions bien précises de la tête provoquent des attaques, comme l'extension vers l'arrière et la rotation. Un simple déplacement par roulement dans le lit peut déclencher un épisode.

La durée des symptômes varie de quelques secondes à 1 à 2 minutes. On croit que le VPPB est attribuable à la présence de débris dégénératifs (otolithes) dans le canal semi-circulaire de l'oreille. Ces débris entravent la circulation des fluides dans l'oreille interne, ce qui provoque un déséquilibre. Un traumatisme à l'oreille et le vieillissement prédisposent à ce trouble. (J Neurol 1995; 242 : 222-230). Les chiropraticiens peuvent soulager une crise de VPPB en effectuant un exercice précis de repositionnement des débris dans l'oreille (Manoeuvre de Epley). On attribue à cette technique une efficacité d'environ 70 à 90% après une seule séance. (Arch Otolaryngol Head Neck Surg 1993; 119 : 450-454). Des exercices à la maison peuvent aussi vous être prescrits par votre chiropraticien. Dans des cas de vertiges positionnels bénins, les médicaments ne sont guères utiles puisqu'ils ne règlent pas le problème en soi.

LA MALADIE DE MÉNIÈRE

La maladie de Ménière s'accompagne également de vertiges et d'autres symptômes comme des bourdonnements (acouphènes) dans l'oreille et de la surdité. C'est la triade classique de la maladie de Ménière. Un chercheur a constaté que la chiropratique aidait 79% des patients atteints de la maladie de Ménière (J. Orthop Med 1998; 3 : 58-61).

LA LABYRINTHITE

La labyrinthite est causée par l'atteinte de l'oreille interne par une infection virale. Les symptômes se caractérisent par des vertiges qui apparaissent souvent soudainement et qui sont très sévères et pouvant être accompagnés de nausées et/ou vomissements. Les vertiges peuvent durer de 2 jours à 2 semaines. Une labyrinthite ne récidive pratiquement jamais, mais prédispose ensuite à des vertiges positionnels bénins. 

LES VERTIGES CERVICOGÉNIQUES

Le vertige cervicogénique, autre cause fréquente d'étourdissements, découle d'un désalignement des vertèvres du cou (région cervicale). Dans les régions de la colonne vertébrale où il y a désalignement, les os (vertèbres) se sont légèrement déplacés ou l'amplitude de mouvement est restreinte. C'est ce que les chiropraticiens appellent une subluxation vertébrale. Le vertige cervicogénique survient en épisodes périodiques qui sont déclenchés par des changements de position de la tête par rapport au tronc (J Manipul Physiol Ther 1991; 14 : 193-198). Plusieurs études montrent que la colonne cervicale joue un rôle de premier plan dans la régulation de l'équilibre corporel. Le déséquilibre, le sentiment de perdre pied et d'être tiré d'un côté est le plus souvent d'origine cervicale (J Manipul Physiol Ther 1983: 1 : 18-23).

En 1991, des chercheurs ont montré que des patients souffrant de maux de cou ont un apport nerveux modifié concernant la position du cou par rapport au corps. Ils ont mis au point un test consistant à repositionner la tête et le cou après un mouvement actif de la tête. Les patients souffrant de maux de cou obtenaient toujours des résultats moins bons que les témoins sans douleur (Arch Med Rehabil 1991 ; 72 : 288-291). Lewit croit en outre que le rôle de la colonne vertébrale dans te maintien de l'équilibre est souvent sous-estimé (Manipulative Therapy in Rehab-ilitatlion of the Locomotor System, Butterworths Heinemann, 1991).

L'ALTERNATIVE CHIROPRATIQUE POUR AMÉLIORER VOS VERTIGES

À l'aide de techniques douces appelées ajustements chiropratiques, les chiropraticiens repositionnent les vertèbres désalignées pour corriger les subluxations vertébrales et diminuer le vertige cervicogénique et autres formes de vertige d'origine cervicale. En plus de causer le vertige cervicogénique, un désalignement vertébral peut exacerber d'autres types de vertige. Karla I. Wait, médecin faisant figure d'autorité dans le domaine de l'étourdissement et de l'équilibre, confirme qu'un vertige peut être prévenu et corrigé par des manipulations du cou. Elle souligne également qu'aucune autre approche n’est aussi efficace que la chiropratique pour le traitement des troubles de l'équilibre. » ((Manipulative Therapy in Rehabilitatlion of the Locomotor System, Butterworths Heinemann, 1985). 

LES EXERCICES

Les chiropraticiens recommandent souvent des exercices particuliers aux patients atteints de vertiges cervicogéniques, pratique approuvée par plusieurs recherches scientifiques. Par exemple, une étude récente a déterminé qu'un programme d'exercices mettant l'accent sur la coordination yeux-tête pourrait améliorer le positionnement de la tête et du cou (Arch Med Rehabil 1994; 75 : 895-899).

ÉVALUATION CHIROPRATIQUE

Il est impératif que les personnes qui ont des symptômes de vertige soient évaluées par un chiropraticien ou un autre professionnel de la santé afin de définir le plus rapidement possible la source de ce problème vertigineux. L'étourdissement n'est pas un jeu d'enfants. Si vous avez présentement des sensations d'étourdissement et de déséquilibre ou de faiblesses, ou en avez eu dernièrement, prenez rendez-vous dès aujourd'hui avec votre chiropraticien pour recevoir une évaluation complète.

Source : Le Médecin du Québec, Volume 40, numéro 3, mars 2005

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